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Un Eden High-Tech-Le Monde – 13 août 2011


Dimanche 4 Septembre 2011

Les anciens élèves du Technion irriguent toute la société et l économie israélienne, en particulier les secteurs de la défense et de l’informatique, mais aussi la médecine, les nanotechnologies, le génie électrique et civil, la mécanique, le management et l’architecture. La liste n’est pas limitative, car les 12.849 étudiants ont le choix entre 18 facultés.




Un Eden High-Tech-Le Monde – 13 août 2011

Le Campus est situé sur l’une des collines qui dominant la baie d’Haïfa. C’est au pied de l’une d’elles, le mont carmel, que s’étend la Silicon Valley d’Israël: le parc High Tech de Matam associe les start-up israéliennes a tous les grands noms américains, tel Microsoft, Intel, google, Yahoo et IBM. C est dans cette pépinière que Technion trouve son énergie, et ses étudiants des débouchés. L’alchimie qui a permis à la plus ancienne université d’Israël d’acquérir sa réputation d’excellence reste incertaine.

Mais les faits sont la, 75 pour cent des ingénieurs israéliens sont sortis de ses facultés, centres de recherche et laboratoires, de même que plus de 70 pour cent des fondateurs et dirigeants de START up. Deux prix Nobel de chimie, des découvertes mondialement connues, comme celle de la rasagiline, médicament pour traiter la maladie de parkinson, une nouvelle méthode de production d’électricité écologique et désalinisation, une compétence reconnue en matière microsatellite, ect.

Les anciens élèves du Technion irriguent toute la société et l économie israélienne, en particulier les secteurs de la défense et de l’informatique, mais aussi la médecine, les nanotechnologies, le génie électrique et civil, la mécanique, le management et l’architecture. La liste n’est pas limitative, car les 12.849 étudiants ont le choix entre 18 facultés.

Le professeur (de médecine) Peretz Lavie, président de Technion, assure qu’ ” il n y a pas d autres exemple étranger d’une universite qui a une telle contribution dans l’économie de son pays “

L’une des clés de ce succès est proposée par le Professeur Beinjamin Soffer, spécialiste des transferts de technologie. ” Il y a vingt ans, souligne-t-il, les héros de la société israélienne étaient les généraux, aujourd’hui, ce sont les entrepreneurs “

les résultats sont au rendez-vous : si 50 pour cent des exportations israéliennes sont concentrées dans le domaine de la haute technologie, c est parce qu’on trouve en Israël la plus grande concentration de sociétés High-tech en dehors de la Silicon Valley , assure-t-on a Technion. Il y a une autre raison, plus politique : au delà de la priorité accordée a la recherche et au développement, l’isolement d’Israël au proche orient rend difficiles les échanges commerciaux avec ses voisins, et le pousse à regarder au delà de ses frontières, au Etats-Unis notamment, pour y nouer des partenariats.

L’épopée du Technion a commence en suisse, a Bale, en 1901, lors des Vème congres sioniste. La décision de créer une université juive au cœur de l’empire ottoman n’allait pas de soi, mais la première pierre de cet ” institut pour les études techniques ” sera pourtant posée en avril 1942, il y a prés d’un siècle. A bien des égards, Technion a servi de creuset a l’armée israélienne, laquelle y a puise ses spécialistes pendant des décennies. Cette influence réciproque continue de jouer un rôle majeur dans le succès de la première université scientifique et technologique d’Israël, qui est aussi le plus grand centre de recherche appliquée du pays. Car la société israélienne, fortement militarisée, envoie tardivement ses étudiants a l universités. Paradoxalement, c’est ce qui fait la force du Technion.

“Apres trois ans passes sous les drapeaux (deux ans pour les filles), et une année a voyager, les étudiants ont au moins 23 ans quand ils arrivent. Ils ont une plus grande maturité et une plus grande motivation que les étudiants européens et américains : ils n ont plus de temps a perdre , ils sont la pour travailler et réussir ” explique le professeur Eric Ackermann , physicien . ” ils ont été confrontes a des défis , ils ont pris des risques , ont appris a commander , et c est une expérience extrêmement utile pour créer une entreprise ” ajoute le professeur Uzi De Haan ( industrie et management ) . Pour autant, le cursus des “étudiants-soldats” n’est pas sans complications. En 2006, lors de la guerre du Liban, 1500 d’entre eux ont été mobilises. Il n est pas rare, d’autre part, que des périodes de réserve interrompent la scolarité.

” la réinsertion est parfois compliquée, en raisons des problèmes psychologiques et émotionnels” explique Sarah Katzir, psychologue du Technion.

Le campus n’a pas grand choses à envier a ceux du Massachusetts Institute of technology (MIT) ou de Sandford, auxquels se référent souvent les étudiants de Technion, sauf qu’il s’agit ici d’un espace clos de 121 hectares, sous haute survaillance. Les frais de scolarité sont nettement mois élevé qu’au Etats-Unis (environ 16.000 dollars contre 40.000 dollars), mais les étudiants israéliens qui sont passe par le MIT assurent que si les équipements des centres de recherche sont a plus faible échelle, la qualité de l’enseignement est comparable.

Le financement de Technion est assure a 70.6 pour cent par l’Etat s’agissant du budget de fonctionnement, mais l’université table sur son vaste réseau d’anciens diplômés pour mobiliser d’autre ressources. Les communautés juives à travers le monde font des donations, via la Technion societies, pour financer des laboratoires, mais aussi des équipements, des bourses ou des bâtiments ” la diaspora juive, souligne le professeur Lavie, considère Technion comme la clé de l’indépendance et de la sécurité d’Israel”

Avec la crise économique, ces donations sont en baisse 57.6 millions de dollars en 2010, contre 89,3 millions de dollars en 2008. En revanche, les financements exterieur (union européenne, industrie coopération bilatérales) progressent. Globalement, Technion affiche cependant un déficit budgétaire de 13 millions de dollars en 2010-2011

De leurs cotés, professeurs et chercheurs sont vivement encourages à conclure des ” contrats de recherche” qui permettront de financer des applications. ” Contrairement à la France, observe le professeur Ackermann, nous ne considérons pas vulgaire de rechercher de l’argent, même si cette quête est moins obsessionnelle qu’aux Etats-Unis”

Cette manne ne va pas dans la poche du corps enseignants, dont les salaires sont fixes par l’état. Ce qui explique que le problème du ” brain drain” (la fuite des cerveaux) est probablement le plus épineux auquel le Technion est confronté. Après leur thèse, une majorité de diplômes partent faire un “post-doc” aux Etats-Unis ou, le niveau de salaire étant souvent deux, voire trois fois supérieur, ils préfèrent rester.

Technion – Back to the future


Technion s’efforce cependant de faire revenir ceux qui ont choisi de passer plusieurs années outre-Atlantique, avec des conditions de travail attrayantes : ce package ” est parfois constitue d’un laboratoire ultramoderne, dont la valeur peut se situer entre 750.000 dollars et 1,5 millions de dollars. Le paradoxe est que les étudiants du Technion sont fortement incités à intégrer des programmes de recherche à l’étranger.

Cela tombe bien, dans la mesure où le nombre des postes académiques est insuffisant en Israël, mais cette fuite des cerveaux constitue un problème récurrent, et sans doute préoccupant pour l’avenir.
Par Laurent Zecchini
Haïfa (Israël) envoyé spéciale







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